„Strick mir keine neuen Socken“

Lars Pohlmeier zusammen mit Andy Kanter (USA) and Sergeij Kolesnikov (Russland) in Potsdam. Foto: privat

Gedanken zu „75 Jahren Ende des Zweiten Weltkrieges“
In diesem Jahr gedenken wir des 75. Jahrestages des Endes des Zweiten Weltkriegs. Ich wurde 24 Jahre nach dessen Ende in der Stadt Bremen in Deutschland geboren. Als ich jung war, dachte ich: „Der Krieg? Wie lange ist das her“. Jetzt, im Alter von 51 Jahren, wird mir klar, wie wenig Zeit vergangen war. Natürlich habe ich keine persönlichen Erinnerungen oder Erfahrungen aus der Kriegszeit, aber mein Leben wurde von denen beeinflusst, die gelitten hatten. Es ist wichtig, die Erinnerungen und die Debatte lebendig zu halten, damit sich die Geschichte nicht wiederholt. Aus diesem Grund habe ich diesen Text geschrieben.

„Strick mir keine neuen Socken“. Dieser Satz stammt aus einem Brief, den mein Großvater im Winter 1944 bis 1945 an meine Großmutter schrieb. Mein Großvater war Wehrmachtssoldat an der Ostfront und „verteidigte“ Nazideutschland irgendwo in dem Gebiet, das damals zum heutigen Polen gehörte. Mein Großvater kehrte nie aus dem Krieg zurück. Er wurde im April getötet, als der Krieg für Deutschland schon lange verloren war. Da Hitler glaubte, dass, wenn Deutschland den Krieg nicht gewinnen würde, kein Deutscher es verdiene zu überleben, zwang das Naziregime sein Volk zum Kampf, bis die sowjetischen Truppen in Berlin eintrafen. Niemand wurde von diesem Wahnsinn verschont, auch nicht das Leben meines 28-jährigen Großvaters. Was mein Großvater wirklich über die Nazizeit und den Krieg gedacht hat, ist verloren. Aus seinen Briefen, oft in wunderschöner Sprache geschrieben, scheint es zwischen den Zeilen zu liegen, dass der junge Mann mehr und mehr begriff, dass es wenig „Verteidigung Deutschlands“ in diesem monströsen Krieg gab, der vom Nazi-Regime begonnen wurde. Der Krieg begann nach Jahren der Vorbereitung und „Gleichschaltung“ der Gesellschaft mit wenig Widerstand des Volkes, bis es dann zu spät war, Widerstand zu leisten.

Meine Großmutter sprach nie über den Zweiten Weltkrieg. Wir fanden nur ein paar Briefe ihres Mannes nach ihrem Tod in den frühen 90-er Jahren. Persönliches Leid hatte auch ihr Leben bestimmt. Als junge Witwe, die nie wieder einen Mann fand, hatte sie mit ihrer zweijährigen Tochter Jutta, meiner Mutter, harte Zeiten zu übersehen. Meine Grossmutter verlor wenige Tage nach der Geburt nach Kriegsende ein zweites Kind. Sie blieb mit einem schwerkranken Vater zurück, der keine angemessene Krankenversicherung hatte und nicht in der Lage war, den Rest der Familie zu ernähren. Wann immer das Gespräch auf dieses Thema kam, vermied sie das Gespräch. Nur wenige Wochen vor ihrem Tod erzählte sie mir, wie sie oft weinend vor meinem Baby-Bett gestanden habe und die Zeit gedacht habe, die sie als junge Mutter so nicht mit ihrem eigenen Kind verbringen konnte, weil sie in ihrer Fabrik oft in Doppelschichten arbeitete. Da mein anderer Großvater ebenfalls früh starb, hatten mein Bruder und ich nie einen Großvater. Als wir Kinder waren, fragten wir immer wieder alte Männer auf der Straße, ob sie nicht unser Großvater sein wollten.

Meine heutige Familie ist längst eine russisch-deutsche Familie geworden, denn meine Frau Elena stammt aus St. Petersburg, einer der schönsten Städte der Welt. Und gleichzeitig ist St. Petersburg ein Ort mit einer der traurigsten Geschichten, die man sich vorstellen kann. Nazideutschland belagerte St. Petersburg von 1941 bis 1944 900 Tage lang. Etwa 1,5 von 3 Millionen Menschen starben. Sie wurden entweder getötet oder verhungerten. 26 Millionen Menschen in der UdSSR, die meisten davon Russen, aber auch andere Menschen anderer Nationalitäten, wurden Opfer von Nazi-Gräueltaten, für die es keine Worte gibt. Leningrad wurde am 27. Januar 1944 befreit, genau ein Jahr vor der Befreiung von Auschwitz durch die Truppen der Roten Armee.

Am 8. Mai. 1945 war der Tag, an dem Nazideutschland endlich kapitulierte. Heute nennen wir ihn „Tag der Befreiung“. Dies geht auf eine berühmte Rede des ehemaligen Bundespräsidenten Richard von Weizsäcker aus dem Jahr 1985 zurück. Ich war gesegnet, Weizsäcker 1985 im Konzentrationslager Bergen-Belsen bei Hannover und einige Jahre später bei einer IPPNW-Veranstaltung in Berlin zu treffen. In Russland wurde am 9. Mai die Nachricht von der Kapitulation Nazi-Deutschlands öffentlich gemacht. 1945. So ist es der 9. Mai, an dem die Russen ihren День Победы (Djen Pabjedy), ihren „Tag des Sieges“, feiern.

Als ich 1995 in St. Petersburg lebte, erinnere ich mich noch gut an die Parade zum Tag des Sieges, die auf dem Newski-Prospekt, dem Hauptboulevard der Stadt, stattfand. Viele Veteranen des Zweiten Weltkriegs waren noch am Leben und trugen ihre Uniformen. Ich war bewegt und glücklich. „Sieg“ war nicht so sehr der Sieg gegen die Deutschen, sondern der Sieg über den Krieg.

Ich habe mich in der UdSSR oder später in Russland als Deutscher niemals unwohl gefühlt. Jede sowjetische Familie hatte unter dem Einmarsch der Nazis einen Blutzoll gezahlt. Auch der Verlust besonders männlicher Familienmitglieder in meiner russischen Familie war hoch. Mein Schwiegervater Jurij hat überlebt. Er ist nur von kleiner Statur. Jurij ist ein sogenannter „Blockadnik“, eine Person, die die Belagerung von Leningrad überlebt hatte. Er hatte in seiner jungen Kindheit kaum etwas zu essen und überlebte wahrscheinlich nur, weil die Älteren ihm etwas von ihren kleinen Brot- oder Suppenportionen abgaben. Wir waren von der ersten Minute unserer Begegnung an beste Freunde. Ich fühlte nie einen Vorbehalt oder Distanz wegen meiner Nationalität, nur Freundschaft, Gastfreundlichkeit und Liebe.

Ich erinnere mich an einen Vorfall mit einem alten Mann als Medizinstudent, als ich eine Famulatur am Universitätskrankenhaus von St. Petersburg machte. Während ich einem älteren Patienten eine Blutprobe entnahm, unterhielten wir uns ein wenig. Als erfuhr, dass ich als Westdeutscher in Russland war und die russische Sprache studierte, stand er auf, umarmte mich herzlich und gab mir zu meiner Überraschung einen Bruderkuss auf die Wangen.

Ich weiß es zu schätzen, dass wir Deutschland einen Weg gefunden haben, die Bedeutung der Naziverbrechen nicht herunterzuspielen und Verantwortung für ihre Geschichte zu übernehmen. Wie schwierig dies ist, und was das für eine ständige Herausforderung für die Gesellschaft bedeutet, wird jeden Tag durch das Aufkommen neuer populistischer und faschistischer Gruppen deutlich. Wenn es um unser Verhältnis zu den Russen geht, laufen wir Gefahr, die Erinnerung an die in Osteuropa und vor allem in der ehemaligen UdSSR begangenen Verbrechen nicht ausreichend zu bewahren und in ihrer Bedeutung zu würdigen.

Ich wurde 1969 geboren, wirklich nur 24 Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Als Heranwachsender lernte ich mit großem Eifer deutsche Geschichte. Meinen Lehrern, allen voran Andreas Lennert in der Mittelstufe und später Gerd Wiesner, meinem Englisch- und Russischlehrer, beides hochgebildete Männer und engagierte Lehrer, gebührt mein großer Respekt und meine volle Dankbarkeit.

Ich habe einen Großteil meines Lebens der Arbeit für die atomare Abrüstung gewidmet. Wenn ich in öffentlichen Vorträgen gefragt werde, warum Sie diese Arbeit in der Friedensbewegung leiste, denke ich an meinen Großvater. Ich stelle mir vor, was für ein Mensch ich in Nazideutschland geworden wäre. Das hat mir früher Angst gemacht. Was, wenn mich jemand getäuscht hätte, der große blonde Deutsche, engagiert, fleißig, ehrgeizig. Wer wäre ich dann gewesen? Von der faschistischen Propaganda getäuscht, hätte ich mich in dieser Zeit vielleicht dem Chor des Bösen angeschlossen?

Mit all dem Wissen aus meiner liberalen Erziehung bin ich davon überzeugt, dass wir alles tun müssen, um dazu beizutragen, daß weltweit Kriege überwunden werden. Als ich jünger war, dachte ich darüber nach, dass „Schuld“ das Vermächtnis auch für uns junge Deutsche ist. Ich erinnere mich an einige unbequeme Vorfälle in den Vereinigten Staaten im Zusammenhang mit jüdischen Gemeinden. Ich nahm jede Schuld immer mit einem Gefühl der Scham auf mich. Die Emotionen, die damit einhergingen, mich als Deutschen zu treffen, waren mir verständlich. Ich hätte nie gedacht, dass es zugestanden hätte, eine negative Reaktion zu kritisieren. Ich ertrug mit Fassung, wenn ein Freund sagte, ich könne nicht als Deutscher zu ihm nach Hause kommen, oder wenn eine Kollegin sagte, ihre Familie würde nicht mit mir reden.

Heute denke ich eher in Dimensionen von Verantwortung, dass sich die Geschichte nicht wiederholen darf. Ja, als Deutsche haben wir eine besondere Verantwortung, uns mit Gleichgesinnten für Solidarität und Frieden in der Welt einzusetzen.

Ein Augenöffner war die Lesung des Buches „Eine Geschichte der Welt in 100 Objekten“ von Neil McGregor, damals Direktor des herausragenden British Museum. Wichtige moralische Werte, wie man in Frieden leben kann, hatten in der Geschichte bereits in verschiedenen Kulturen existiert. Ich war beeindruckt von der Geschichte des historischen Persiens und davon, wie verschiedene Religionen friedlich zusammenlebten. Jedes Konzept von Geschichte als einer ständigen Entwicklung zu einer höheren Stufe der Moral ist ein Mythos, weil wir heute weder moralisch überlegen noch intellektuell weiter fortgeschritten sind als unsere Vorväter. Demokratische Werte und Werte der Freiheit müssen von jeder Generation neu erlernt und jeden Tag verteidigt werden, um unsere freiheitlich-demokratische Gesellschaft zu bewahren.

Ich erinnere mich an einen serbischen Politikwissenschaftler, der über seine Stimmung am Vorabend der Balkankriege in den 90er Jahren mit der Nato-Intervention gegen Serbien sprach. Er sagte: „Wir saßen mit Freunden zusammen und dachten, dass ein Krieg in der Mitte Europas in den 20er Jahren absolut unmöglich sei Ende des 20. Jahrhunderts – und am nächsten Tag begann der Krieg“. Unsere demokratischen Gesellschaften sind verwundbar und können sich sehr schnell zum Schlechten verwandeln, und deshalb müssen wir gemeinsam wachsam sein. Und wir müssen uns aktiv an der Verteidigung unserer Demokratie beteiligen.

Die gute Nachricht ist, dass sich auch alles zum Besseren verändern kann. Mit all meiner Erfahrung in der Friedensarbeit in der ich IPPNW – den Internationalen Ärzte für die Verhütung von Atomkriegen -, die ich bei zahlreichen Anlässen vertreten habe, darunter in russischen, USamerikanischen, britischen, französischen Ministerien, bei der NATO oder sogar in Nordkorea, bin ich nach wie vor davon überzeugt, dass wir mit dem richtigen politischen Willen diese Welt zu einem besseren Ort machen können.

Eine der wichtigsten Botschaften für mich ist, dass Frieden und Sicherheit keine Themen sind, die man Politikern, Diplomaten und Militärs überlassen kann. Um das „Gute“ in unserer Gesellschaft zu bewahren, müssen sich die Mitglieder der Gesellschaft aktiv engagieren und unsere Werte verteidigen.

Ich persönlich bin mit einem Leben in „relativem“ Frieden und Wohlstand gesegnet worden. Ich bin dankbar, dass ich in Westdeutschland geboren und aufgewachsen bin. Ich bin dankbar für das Geschenk Großbritanniens, Frankreichs und der Vereinigten Staaten von Amerika, die die Bundesrepublik Deutschland in die Familie der demokratischen Staaten integriert haben. Ich habe in all diesen Ländern wichtige Lebenszeit verbracht. Das rührendste Kompliment, das ich je erhalten habe, kam von meinem nun mehr als 90-jährigen französischen Freund Jaques Mognet. Er nannte mich „Halb-Franzose“. Ich hatte das Privileg, Gymnasialschüler und später als Medizinstudent in den USA, dies in Boston mit meinem Kollegen und Freund John Pastore zu verbringen. Als ich später einmal bei einer meiner vielen US-Reisen bei der Einwanderungsbehörde in New York City in der Schlange stand, begrüßte mich der Offizier mit einem „Willkommen zu Hause“, was mein Herz sehr anrührte. Die USA sind auch mein Zuhause. Vermutlich ist das der Grund für meine heute manchmal sehr harte Kritik an der US-Politik – weil die USA mir eben nicht egal sind.

Und da ist in meinem Leben Russland. Es gibt viele Gründe, die gegenwärtige politische Situation in Russland scharf zu kritisieren. Die nationalistischen Falken sind längst viel zu einflussreich und dominant geworden. Das ist eine traurige und gefährliche Entwicklung für die russische Gesellschaft.

Gleichzeitig gibt es so viele Dinge, die ich an Russland liebe. Die Literatur, die Kultur, die Familienwerte, die atemberaubende Schönheit von St. Petersburg, die vielen gutherzigen Menschen (obwohl die „geheime russische Seele“ für mich immer ein Rätsel geblieben ist). Wir Deutsche haben den Völkern der Sowjetunion unglaubliches Leid angetan. Aber dennoch haben diese Menschen uns vergeben. Es gibt keine Worte, um das zu beschreiben: Es ist ein Wunder.

Tochter Katharina und Schwiegervater Jurij. Foto: Lars Pohlmeier

2018: Als meine Tochter Katharina das Gymnasium abgeschlossen hatte, nahm ich sie mit nach Polen, um Auschwitz zu besuchen. Wir verbrachten fünf Tage zusammen und besuchten den vielleicht traurigsten Ort auf diesem Planeten, den Ort millionenfachen Mordens. Ich konnte es nicht ertragen, alle Gebäude des historischen Ortes zu besuchen. Ich habe die Stätten gesehen, an denen medizinische Experimente an unschuldigen Menschen, sogar Kindern, durchgeführt wurden. Es war herzzerreißend. Ich bin sehr froh, dass Katharina daran interessiert war, mit mir auf diese Reise zu gehen, und dass wir diese Erfahrung gemeinsam machen konnten. Meine beiden Kinder haben das Blut sowohl der Täter als auch der Opfer des Zweiten Weltkriegs in ihren Adern.

Im Jahr 1996 organisierten wir ein europäisches Studententreffen in Hamburg. Wir besuchten dabei das Konzentrationslager Neuengamme mit etwa 120 Medizinstudenten aus ganz Europa. Wir machten einen großen Kreis vor dem Haupteingang und hielten schweigend unsere Hände in einem Moment gemeinsamen Gedenkens.

Ich trage normalerweise ein kleines Bild bei mir von meinem Freund Andy Kanter (USA) und Sergey Kolesnikov (Russland). Es war 2003 entstanden während einer Vorstandssitzung der IPPNW, als wir nach Potsdam fuhren. Wir besuchte die „Wannsee-Villa“, den Ort, an dem die nationalsozialistische deutsche Führung beschloss, alle Juden vom Planeten auszulöschen. Die Villa befindet sich an einem der friedlichsten Orte, die man sich vorstellen kann. Während der Museumsführung bemerkte ich die Tränen in Sergeijs Gesicht, die er unbemerkt hatte abwischen wollen. Und es gab mir das Gefühl, ihm nahe zu sein.

75 Jahre nach der Kapitulation Nazideutschlands ist es Zeit für einen neuen Aufschrei gegen Krieg und Ungerechtigkeit. Die fortschrittlichen und demokratischen Kräfte in allen unseren Ländern und Gesellschaften müssen sich zusammenschließen und ihre Stimme erheben. Ich bin überzeugt, dass Gott keinen Krieg will. Und ich bin überzeugt, dass Allah keinen Krieg will. Kein anständiger Mensch kann zu all den Gräueltaten schweigen, die noch immer Tag für Tag an so vielen Orten auf diesem Planeten begangen werden.

Wenn wir diesen Planeten lieben und wenn wir unsere Kinder lieben, können wir die Welt nicht akzeptieren, wie sie heute ist. Mit dem Privileg, das Leid der Kriegszeit nicht direkt selbst ertragen zu müssen, kommt die Verantwortung, sich mit denen zusammenzuschließen, die sich für den friedlichen globalen Wandel einsetzen, den wir jetzt brauchen.

Dr. med. Lars Pohlmeier (51), Internist aus Bremen ist seit Studienzeiten über 30 Jahre ehrenamtlich aktiv in unterschiedlichen leitenden Funktionen in der internationalen IPPNW – Internationale Ärzte für die Verhütung des Atomkrieges. Er ist seit Gründung durch die IPPNW aktiv für ICAN – International Kampagne zur Abschaffung von Atomaffen. IPPNW (1985) und ICAN (2017) sind Trägerinnen des Friedensnobelpreises

[Anmerkung: leicht geänderte Version des englischen Orginals]

3 Gedanken zu „„Strick mir keine neuen Socken“

  1. Danke für so viel Warmherzigkeit und Mut und Wut! Danke für all das Engagement und den Aufruf für Verantwortlichkeit! Es kann so zermürbend sein, dass vieles/alles? immer so weiter und noch weiter rückwärts geht, als ob es keine Lehren aus der Zeit von vor 75 Jahren gegeben hätte.
    Danke, dass es Sie und alle vom IPPNW gibt!

  2. Es ist so wichtig, dass die Stimmen, die zu vielen Völker und Menschen gehören,gehört und beachtet werden. Aus meiner Erfahrung vergeben diejenigen, die als Opfer von Krieg und Gewalt leben müssen, dann besonders nachhaltig, wenn auch ihr Leid anerkannt wird. Ja, die 26 Millionen Opfer der deutschen Wehrmacht und der Nazis in Rußland und der ehemaligen Sowjetunion verdienen es, in ihrem Leid anerkannt zu werden. Die Anerkennung schließt die Verpflichtung mit ein, dass sie in Sicherheit und ohne Angst leben können, ohne von uns jemals mehr angegriffen zu werden. Das heißt allerdings in der Konsequenz, raus aus der atomaren und militärischen Konfrontation hin zu friedlichen Konfliktlösungen zu kommen. Elu

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